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Hoy, diez personas morirán de ahogamiento involuntario en los Estados Unidos. Nuestras piscinas, océanos, ríos, lagos, incluso bañeras o cubetas, representan un peligro para miles de estadounidenses cada año. ¿Pero por qué? Muchos de nosotros crecemos cerca del océano u otras fuentes de agua, y nos gusta pensar que sabemos cómo entrar y salir de manera segura. ¿Cómo ocurren estas tragedias y a quién? Además, ¿qué podemos hacer para prevenir una de las principales causas de muerte por lesiones no intencionales para personas de todas las edades?

Estadísticas de lesiones por natación El

  • ahogamiento es una de las principales causas de muerte por lesiones en niños pequeños de 1 a 4 años.
  • Entre 2005 y 2009, hubo aproximadamente diez muertes por día en los Estados Unidos por ahogamientos no intencionales fatales (no relacionados con la navegación), un promedio de 3.533 muertes por año.
  • El ahogamiento se ubica como la quinta causa principal de muerte por lesiones no intencionales en los EE. UU.
  • Casi el 80% de las personas que mueren ahogadas son hombres.
  • Los niños afroamericanos de 5 a 19 años se ahogan en piscinas a una tasa 5,5 veces mayor que la de los niños blancos en el mismo rango de edad. (Los afroamericanos entre las edades de 11 y 12 años se ahogan en las piscinas a un ritmo de 10 veces más). El
  • ahogamiento causa más muertes en niños (particularmente niños afroamericanos e hispanos) de 1 a 4 años que cualquier otra cosa, excepto anomalías congénitas (defectos de nacimiento ) Para los niños de 1 a 14 años, el ahogamiento mortal es la segunda causa principal de muerte no intencional relacionada con lesiones después de accidentes automovilísticos.
  • Los niños de 5 años y menores representan casi el 75% de las muertes en piscinas y spas. Los niños afroamericanos e hispanos tienen un riesgo especialmente alto, ya que los datos muestran que el 70 por ciento de los niños afroamericanos y el 62 por ciento de los niños hispanos no pueden nadar.
  • Más del 50% de las víctimas de ahogamiento tratadas en los departamentos de emergencia requieren hospitalización o atención adicional (en comparación con tasa de hospitalización de alrededor del 6% para todas las lesiones no intencionales). Estas lesiones por ahogamiento no fatales pueden causar daño cerebral severo que puede resultar en discapacidades a largo plazo, como problemas de memoria, problemas de aprendizaje y pérdida permanente del funcionamiento básico (p. Ej., Estado vegetativo permanente).

Causas de los ahogamientos en piscinas Los ahogamientos en

piscinas son causados ​​por una variedad de factores, la mayoría de los cuales son completamente prevenibles. Según los CDC, los hombres, los niños y los afroamericanos tienen el mayor riesgo de ahogamiento involuntario.

Algunas de las causas inmediatas más comunes de ahogamiento en piscinas incluyen:

  • Falta de habilidad para nadar. Los nadadores con exceso de confianza pueden exceder sus habilidades físicas, o los nadadores no entrenados pueden no comprender los riesgos involucrados. Muchas escuelas no ofrecen educación sobre natación, y las comunidades desatendidas pueden no tener acceso a piscinas públicas, lo que contribuye a la gran cantidad de no nadadores y al aumento del riesgo de ahogamiento en estas comunidades.
  • Falta de barreras protectoras o cercas alrededor de la piscina. Es posible que las personas no vean o no se den cuenta de la piscina, o que los niños se alejen y caigan accidentalmente.
  • Falta de supervisión. Este es especialmente el caso de los niños pequeños que aún no saben nadar. Alguien siempre debe tener los ojos puestos en los niños que se encuentren cerca de la piscina.
  • Falta de señales o marcas de advertencia adecuadas que indiquen la profundidad del agua. La falta de marcadores que indiquen la profundidad del agua puede provocar que las personas se sumerjan de cabeza en aguas poco profundas o que los nadadores sin confianza se encuentren en aguas profundas. Bucear en aguas poco profundas a menudo provoca lesiones graves en la cabeza o la médula espinal.
  • Resbalones y caídas. Las cubiertas a menudo están hechas de materiales que pueden ser resbaladizos cuando están mojadas, y las víctimas corren el riesgo de golpearse la cabeza contra la cubierta dura durante una caída. Tal trauma en la cabeza puede provocar pérdida de conciencia, lo que puede aumentar significativamente el riesgo de ahogamiento.
  • Pánico mientras está en el agua. Los nadadores sin experiencia pueden entrar en pánico mientras están en el agua. Este pánico puede provocar hiperventilación y movimientos que aumentan la probabilidad de que el nadador inhale agua o se hunda debajo de la superficie.
  • Conmociones cerebrales, convulsiones o ataques cardíacos. Los nadadores pueden sufrir un evento de salud no relacionado mientras están en el agua, lo que lleva a la inhalación de agua y a una parálisis temporal.
  • Uso de alcohol u otras sustancias perjudiciales alrededor de una piscina. La mayoría de los ahogamientos accidentales entre adultos y adolescentes implican el consumo de alcohol. El alcohol perjudica el juicio, ralentiza los tiempos de reacción y afecta significativamente la coordinación y las habilidades motoras básicas, todos factores que aumentan significativamente el riesgo de ahogamiento.

¿Qué podemos hacer?

Obviamente, se pueden prevenir muchas lesiones y muertes en y alrededor del agua. Los niños corren un gran riesgo y deben ser supervisados ​​de cerca: en la piscina, en la bañera o en el océano. Si posee un grupo, asegúrese de que no se pueda acceder a él sin su conocimiento. Tome lecciones de natación si aún no lo ha hecho, y haga de eso una prioridad para sus hijos a una edad temprana. Limite o prohíba el uso de alcohol al disfrutar del agua. Respeta el océano y todos los cuerpos de agua y comprende los riesgos que te rodean a ti y a tu grupo. Nunca nades solo. Al igual que en los deportes, conducir su automóvil o incluso cruzar la calle, cuídese usted mismo y a los demás y tenga la precaución adecuada, incluso si se está divirtiendo.

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